Los minerales que aporta Chile a la transición: Cobre, plata, litio y otros

Obtenida como subproducto del cobre, se usa mayoritariamente como insumo industrial en fotografía, electrónica y paneles fotovoltaicos. El 16% va a joyería y 24% a barras y monedas.
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No sólo el litio se postula como un metal necesario para la transición energética a la hora de producir baterías de autos eléctricos sino que el cobre y la plata son claves para la fabricación de paneles solares. Chile se posiciona en la carrera Net Zero gracias a los tres metales top.

El cambio climático es el mayor desafío global al que nos enfrentamos. Durante años, el uso de combustibles fósiles como carbón, petróleo y gas, han provocado un aumento de la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera, generando que la temperatura media del planeta aumente y se produzca el llamado calentamiento global.

En este escenario, el uso de energías limpias es fundamental para el combate contra el cambio climático, porque, a diferencia de los combustibles fósiles, estas no producen GEI ni otras emisiones contaminantes. Por lo tanto, contribuyen en la disminución del avance del calentamiento global.

Es importante que las personas tomen conocimiento sobre qué acciones pueden realizar para detener la variación del clima en el planeta así como también las empresas deben ser un aporte para hacer frente a este desafío.

Según determinó Compromiso Minero, la minería es indispensable en la lucha contra el cambio climático. Las tecnologías asociadas a la generación de energías limpias, como las turbinas de viento y los paneles solares, utilizan una gran cantidad de minerales y metales que se extraen y producen en nuestro país, como son el cobre, litio, hierro, plata y molibdeno.

El Banco Mundial estima que se necesitarán más de 3.000 millones de toneladas de minerales y metales para poder impulsar el uso de energías como la solar, la eólica y la geotérmica, así como también para el almacenamiento de energía.

Para satisfacer la demanda mundial de tecnologías asociadas a energías limpias, en los próximos 25 años se necesitará producir la misma cantidad de cobre que en los últimos 5.000 años1. Hacia 2030 y 2040, prácticamente la mitad del consumo de cobre será en electromovilidad, es decir en energía eficiente y limpia. 

En 2021, nuestro país produjo cerca de un tercio del cobre a nivel global (26%), un 20% del molibdeno y un 6% de la plata. Por eso, Chile y sus minerales tienen la oportunidad de liderar el combate contra el cambio climático en todo el mundo.

Los minerales y metales cumplen un rol clave en la lucha contra el cambio climático y desde el sector minero estamos comprometidos a producirlos de manera sustentable.

Los compromisos de Chile son para el año 2030: El 90% del suministro eléctrico de la minería provendrá de fuentes renovables. Para el año 2025: Para no afectar el consumo humano, el 90% del agua usada en la minería vendrá del mar o será reutilizada.

EN QUÉ SE USAN LOS METALES

Por ejemplo, para construir turbinas eólicas que permitan generar 1 MW de energía como aquellas que se ubican a lo largo de nuestro país (en las regiones de Antofagasta, Atacama, Coquimbo, Araucanía y Los Lagos), se necesitan entre 3 a 5 toneladas de cobre y 335 toneladas de acero2, metal que proviene del hierro.

La generación de 1 MW de energía a través de paneles solares en promedio utiliza 5 toneladas de cobre3. Esto significa que, solo en el desarrollo de energía solar en el mundo, se utiliza alrededor del 11% del suministro global de cobre, según The Future of Solar Energy.

EL ROL DE LA ELECTROMIVILIDAD

La reducción o eliminación de emisiones contaminantes en vehículos requiere que nos transportemos de manera más sustentable. Por eso, es clave la evolución de vehículos de petróleo o gasolina a vehículos eléctricos. Dentro de estos últimos, por ejemplo, un automóvil utiliza 4 veces más cobre que un automóvil convencional5.

De acuerdo con la International Copper Association (ICA), los automóviles convencionales contienen entre 8 y 22 kilos de cobre, mientras que un automóvil eléctrico alimentado por batería contiene 83 kilos y los equipos de recarga eléctrico 2,4 kg. por unidad. En el caso de un autobús totalmente eléctrico, se necesitan 369 kilos de cobre.

Existen varios países con planes concretos para sustituir por completo la venta de vehículos nuevos de combustión interna por vehículos bajos en emisiones. Un ejemplo es Noruega con la meta de alcanzar el 100% hacia el 2025. También está el caso de China y la Unión Europea, los que se han fijado como meta lograr el 100% hacia 2035.

En el desarrollo de la electromovilidad, el litio también cumple un papel clave, ya que las baterías más utilizadas en los vehículos eléctricos están compuestas de ion-litio. Se espera que hacia el 2037 el consumo de litio en baterías represente entre el 75% y 80% de la demanda mundial, y de aquí al 2040 la venta de automóviles eléctricos que utilizan litio alcance las 60 millones de unidades

LOS MINERALES Y METALES QUE CHILE LE OFRECE A LA TRANSICIÓN

PLATA

La plata es considerado como uno de los metales preciosos más famosos dado su uso con fines ornamentales. Dentro de sus propiedades destaca por ser un mineral muy resistente, es el mejor conductor de la electricidad, y se encuentra en mayor abundancia que todos los demás metales preciosos con propiedades similares

A pesar que en 2022 el país trasandino podría caer en el podio, dado que entre enero y agosto la producción alcanzó a 751 toneladas, con una baja de 11,3% frente a igual período de 2021, lo que da cuenta de que la extracción anual retrocedería entre 10% y 14%, proyectó Cochilco según publicó Valeria Ibarra en DF. 

Codelco, asimismo, uno de los cinco mayores plateros mundiales de plata, detrás del grupo mexicano Fresnillo, la polaca KGHM, la suiza Glencore y la estadounidense  Newmont.

Álvaro Merino, gerente de estudios de Sonami, resaltó que “Chile es un importante actor en la minería de la plata a nivel mundial, en efecto, el año pasado, con una producción que generó el 5,4% de la totalidad de la oferta de plata de mina en el mundo”.

Y un dato clave: el metal es clave en la electromovilidad, como el litio y el cobre.

En 2022 se espera que la oferta mundial de este anote 32.046 toneladas, con un alza de 3,3% dado una nueva alza en la producción minera, la que comienza a acercarse a sus niveles históricos, proyectó Cochilco. 

Y en cuanto a la demanda, la organización estatal explicó que en 2021 los requerimientos de plata en el mundo registraron una significativa alza de 19,2%, alcanzando 32.627 toneladas, a medida que la actividad económica comenzó a normalizarse.

Los principales inductores de este incremento fueron la demanda para aplicaciones industriales, joyería e inversión física de insumos. Para 2022 se espera un incremento en la demanda de 5% considerando que la industria y joyería registrarían un consumo fuerte, sostuvo Cochilco.

Álvaro Merino precisó que “el 60% de la demanda por este metal precioso se destinó al uso industrial, donde China, Estados Unidos y Japón son los principales consumidores, destacándose en este segmento los productos eléctricos y electrónicos como también las aplicaciones fotovoltaicas”.

Sólo el 16% de la plata se destina a bisutería y el 24% a barras y monedas.  

“Se espera que en el futuro el gran impulsor de la demanda por plata, al igual que en el caso del cobre, sea precisamente la electromovilidad y las energías renovables”, anticipó el gerente de estudios de Sonami. En este sentido, la penetración de vehículos eléctricos como también la energía solar fotovoltaica, incrementarán el consumo de este metal, proyectó.

“Se estima que hacia el año 2030, el uso de plata en energía solar fotovoltaica podría superar los 200 millones de onzas y eventualmente podría llegar a 350 millones de onzas, actualmente el consumo por este concepto es del orden de 100 millones de onzas”, pronosticó el gerente de Estudios de Sonami. 

COBRE

Es un metal resistente, durable, reciclable y con alto nivel de conducción térmica y eléctrica. Está en muchas de las cosas que nos rodean, como construcciones, tuberías, computadores, celulares, entre otros artefactos. Adicionalmente, el metal rojo tiene propiedades antimicrobianas que nos protegen contra infecciones, por lo que es utilizado en equipos médicos y centros hospitalarios.

 Cochilco ajustó a la baja la proyección de precio promedio del cobre para 2023, desde US$ 3,95 la libra, informada en la estimación anterior, a US$ 3,7 la libra. Mientras que para 2022, la Institución estima cerrará en US$ 3,98 la libra, ligeramente inferior a los US$ 4 la libra, previstas en el reporte del segundo trimestre.

La secretaria de Estado explicó que "la menor expectativa de precio del cobre se debe a que la oferta del metal crecería en torno al 3,9%, mientras que la demanda se incrementaría en sólo 2,4%, provocando un importante superávit de cobre en el mercado que impulsaría a la baja el valor del commodity".

Al respecto, el vicepresidente ejecutivo (s) de Cochilco, Joaquín Morales, señaló que "hay una serie de riesgos latentes que presionan a la baja el precio, como el deterioro mayor del crecimiento de China, una inflación más persistente, tasas de interés en niveles altos por un período prolongado y una recesión más profunda de lo estimado en Europa".

Para el año 2023, Cochilco proyecta una oferta de cobre refinado (producción mina y de reciclaje) de 26 millones toneladas, esto es un 3,9% más que el año anterior, mientras que la demanda llegaría a 25,6 millones de toneladas, lo que representa un alza de 2,4% más que en 2022, generando un superávit de mercado de 318 mil toneladas de cobre.

En 2022, la producción mundial de cobre mina (concentrados de cobre y cátodos refinados SxEw), registraría un alza de 3,5%, tasa que se sitúa bajo las expectativas de inicio del presente año, mientras que para 2023 anotaría un alza de 5,4%. Chile, por su parte, registraría en 2022 una producción de cobre mina de 5,3 millones de toneladas, siendo 5,8% menor a la de 2021. Para 2023, se estima llegue a 5,7 millones de toneladas, equivalente a un alza de 7,5%.

El balance para este año indica que la oferta del metal crecería 1,3% más respecto de 2021, mientras que la demanda lo haría 0,8%, con lo cual el déficit de cobre en el mercado llegaría a 45 mil toneladas.

MOLIBDENO

Es un metal que no existe en estado puro en la naturaleza sino que viene unido a otros minerales, como el cobre. Se utiliza para el desarrollo de transporte, construcción, generación de energía, agricultura e incluso es esencial desde el punto de vista biológico y por ende, médico.
Es un catalizador que permite el refinamiento más eficiente del combustible y contribuye a un medio ambiente más seguro al reducir las emisiones de azufre

HIERRO

Es un mineral que se utiliza principalmente en la producción de acero. El 98% del hierro se utiliza para la fabricación de acero, que luego se utiliza en la construcción, el transporte, la infraestructura energética y electrodomésticos

LITIO

Es el metal más ligero que existe. Es un metal clave en el desarrollo tecnológico y la electromovilidad pero también es usado en medicina, celulares, notebooks, baterías y lubricantes industriales

Fuente: DIARIOS/MINING PRESS

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