Meding (Los Azules): Ajustar RIGI para facilitar inversión

Legales 06/07/2024 Por Minería Sustentable
Para mitigar el impacto de la inflación y las fluctuaciones cambiarias Los Azules tiene la necesidad urgente de asegurar un financiamiento de US$ 2.500 millones
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POR AXEL MANCINI

En el marco del encuentro "Grandes proyectos de inversión que transforman la Argentina", organizado por el Centro Argentino de Ingenieros (CAI) y la Agencia Argentina de Inversiones y Comercio Internacional (AAICI), Michael Meding, vicepresidente de McEwen Copper, ofreció una detallada presentación sobre el potencial minero del país, enfocándose especialmente en el proyecto Los Azules, en San Juan.

Michael Meding resaltó la importancia del cobre a nivel global, y tomó como ejemplo a Chile y Perú son responsables del 40% de la producción mundial de este metal. En contraste, Argentina ha tenido un papel más modesto hasta la fecha, pero Meding enfatizó el potencial transformador de los cinco principales proyectos de cobre en el país, que podrían alcanzar exportaciones por valor de US$ 10.000 millones en los próximos 10 años.

"Esto equivaldría al 20% de las exportaciones del sector agropecuario en Argentina", señaló, destacando la escala y el impacto económico de estos proyectos.

Entre los proyectos mencionados se encuentran MARA, Taca Taca, Josemaría, El Pachón y Los Azules, los últimos tres en San Juan. "Hablar de San Juan es hablar de la importancia estratégica para la minería en Argentina", afirmó.

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En términos geopolíticos, Meding destacó la importancia estratégica de la minería para la seguridad nacional y la independencia económica, especialmente en un contexto global de tensiones y competencia por recursos críticos como el cobre y el litio.

"Los minerales son fundamentales para el autoabastecimiento y la reducción de la dependencia de mercados externos como China", explicó, subrayando la urgencia de desarrollar capacidades locales para el refinamiento y procesamiento de estos recursos.

Por otra parte, el vicepresidente de McEwen Copper abordó los desafíos financieros y regulatorios que enfrentan los proyectos mineros en Argentina. "Un proyecto de cobre hoy en día puede requerir inversiones entre US$ 2.500 y 8.000 millones", apuntando a  la importancia de un marco regulatorio estable y competitivo para atraer inversiones internacionales.

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LOS DESAFÍOS FINANCIEROS Y TÉCNICOS DEL PROYECTO

Para mitigar el impacto de la inflación y las fluctuaciones cambiarias Los Azules tiene la necesidad urgente de asegurar un financiamiento de US$ 2.500 millones, ajustado a los valores del año pasado.

Según explicó, este proceso se realiza con una precisión similar a la de una Evaluación Económica Preliminar (PEA), un estudio inicial de factibilidad que estima costos y beneficios con un margen de error aproximado del 30%.

Actualmente en McEwen están concentrados en desarrollar un estudio de factibilidad más detallado, con la meta de completarlo para el primer trimestre del próximo año. Este estudio, según detalló, mejorará significativamente la precisión del proyecto, reduciendo el margen de error alrededor del 15%.

En cuanto a las condiciones regulatorias y de inversión, abordó las implicancias del Régimen de Incentivos a la Generación de Inversiones (RIGI), señalando la necesidad de ajustes para facilitar la atracción de capitales internacionales.

"Durante nuestra presentación reciente al presidente de Argentina, discutimos la importancia de mitigar las restricciones cambiarias, reducir los derechos de exportación y otros impuestos regresivos", explicó. Además, afirmó que estas medidas son cruciales para mejorar el clima de inversión y garantizar la competitividad frente a otros destinos mineros globales.

Por otra parte, enfatizó la importancia de la estabilidad jurídica y fiscal, subrayando que la Ley de Inversión Minera necesita ser respetada y fortalecida para asegurar un marco confiable a largo plazo.

"La implementación de un régimen tributario competitivo y estable es esencial para atraer inversiones significativas en el sector minero", destacó. Seguido a esto, mencionó la necesidad de agilizar la devolución del IVA y otros créditos fiscales, así como de garantizar la seguridad jurídica para los proyectos mineros en Argentina.

Específicamente sobre Los Azules, Meding detalló los avances y los próximos pasos hacia la operatividad plena. Actualmente, McEwen Copper está avanzando en la gestión de permisos sectoriales y anticipa el inicio de trabajos de construcción a gran escala para el año 2026, con una entrada en producción prevista para 2029. 

"Este proyecto no solo beneficiará económicamente a la provincia de San Juan, sino que también establecerá estándares de sostenibilidad y tecnología avanzada en la industria minera", comentó.

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INNOVACIÓN, COLABORACIÓN Y COMPROMISO CON EL DESARROLLO SOSTENIBLE

En relación a los procesos de extracción y procesamiento, describió detalladamente el enfoque innovador de McEwen para el proyecto. Explicó que el proceso de minería contempla técnicas avanzadas que minimizan el impacto ambiental y optimizan la eficiencia del recurso.

"Nuestro método implica la extracción de minerales mediante minería a cielo abierto, seguido por un proceso de trituración a 18 milímetros", detalló. Este proceso permite obtener un concentrado de cobre que puede utilizarse directamente en aplicaciones industriales, sin necesidad de ser enviado a China u otros países para su refinación.

Según explicó el ejecutivo, un proyecto de la magnitud de Los Azules requiere extensas campañas de perforación para explorar y definir las reservas minerales. "Hemos llevado a cabo más de 120.000 metros de perforación en la zona, incluyendo una campaña reciente con 70.000 metros perforados simultáneamente por 23 equipos", informó Meding.

Esta intensiva actividad de perforación no solo es necesaria para determinar la viabilidad del proyecto, sino también para optimizar la planificación de la extracción y asegurar la sostenibilidad a largo plazo de las operaciones mineras en la región.

"Estamos comprometidos con un modelo de minería que no solo sea rentable, sino también ambientalmente sostenible", dijo. Además, señaló que McEwen está trabajando en colaboración con empresas como Rio Tinto, que aporta tecnología avanzada para la extracción de sulfuros profundos, lo cual representa un avance significativo en la eficiencia y sostenibilidad de la operación minera.

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Para concluir, Meding presentó la visión de McEwen Copper de desarrollar una "mina regenerativa", comprometida con prácticas ambientalmente sostenibles y la integración de tecnologías avanzadas. 

"Queremos establecer un estándar de excelencia en la minería que sea rentable, sostenible y beneficioso para las comunidades locales", completó, destacando el compromiso de la empresa con el desarrollo responsable y el crecimiento económico inclusivo en Argentina.

Fuente: Mining Press

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