Carbonato de litio jujeño comenzará a llegar a Fukushima el año próximo

El mineral de las Salinas Grandes será procesado en Japón, en una planta de la automotriz Toyota, en Naraha.
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La firma australiana Orocobre, proveedora mundial de productos químicos de litio y boratos, informó que la segunda etapa del proyecto Olaroz, situado en la provincia de Jujuy, quedará concluida durante el primer semestre de 2022 y entrará en producción en la segunda mitad del año, con la expectativa de que unas 9.500 toneladas de esta nueva producción sean utilizadas como materia prima para la Planta de Hidróxido de Litio de Naraha, Japón, perteneciente a la compañía Toyota.

Un comunicado difundido por Orocobre en Brisbane, Australia, da cuenta que durante el trimestre julio-septiembre los trabajos de la compañía continuaron ajustados al protocolo de bioseguridad Covid-19 y la construcción general de la planta “ha alcanzado ahora un 60% de finalización”.

La planta de litio del proyecto Olaroz se encuentra en el salar del mismo nombre, a 230 kilómetros de San Salvador de Jujuy y a unos 3.900 metros sobre el nivel del mar. Es administrada a través de la empresa operadora Sales de Jujuy S.A., donde Orocobre detenta el 66,5%, la automotriz japonesa el 25% y la empresa estatal Jujuy Energía y Minería S.E. (Jemse) el 8,5%.

LA NUEVA ETAPA PRODUCIRÁ 25 MIL TN

La etapa 2 de la expansión incluirá pozos adicionales, piletas nuevas y planta de procesamiento, además de un circuito de producción de carbonato de litio primario, con una capacidad de 25.000 toneladas adicionales por año.

Las instalaciones de alojamiento adicionales para la segunda etapa ya están en funcionamiento, con más de 700 empleados en el sitio.

“La mayor parte de la infraestructura está completa, casi el 85% de los estanques están construidos y las plantas de carbonato de sodio y carbonato de litio están completas en un 27% y 31%, respectivamente”, precisó el comunicado.

Orocobre informó además que la producción del tercer trimestre fue de 2.802 toneladas, un 19% más que igual período de un año atrás, y el 58% correspondió al carbonato de litio de grado de batería.

Los proyectos de litio para la producción de carbonato de litio grado batería activos en el territorio jujeño absorben unos 4.700 trabajadores actualmente.

Los proyectos de litio para la producción de carbonato de litio grado batería activos en el territorio jujeño absorben unos 4.700 trabajadores actualmente.

La Planta de Hidróxido de Litio de Toyota que recibirá los embarques de mineral desde Jujuy se encuentra en la ciudad de Naraha, en la prefectura de Fukushima, a unos 20 kilómetros de la central nuclear que resultó colapsada en 2011 por un colosal terremoto y tsunami.

EL PRECIO AUMENTÓ UN 200%

Según el reciente reporte de la compañía, el volumen de ventas creció un 3% intertrimestral, pero bajó 23% frente a julio-septiembre de 2020, debido a “la decisión de reducir el exceso de inventario, en un momento de gran debilidad del mercado e incertidumbre relacionada con la Covid-19″.

Los ingresos por ventas totales aumentaron 13% de un trimestre a otro, y los US$ 24,5 millones obtenidos representaron un incremento interanual del 133%.

Esa mejora en los ingresos reflejó la suba de 10% en el precio del litio en el tercer trimestre frente al segundo, y de 201% contra julio-septiembre de 2020.

El precio promedio recibido subió 10% intertrimestral a US$ 9.341 por tonelada en base a FOB3, y un 201% más en el PCP.

Cabe señalar que el informe de la australiana Orocobre prevé que el precio del actual cuarto trimestre del año “sea de aproximadamente US$ 12.000 por tonelada”, frente a aquellos US$ 9.341 por tonelada del tercero, con un volumen de ventas similar de un período a otro.

ARGENTINA, BOLIVIA Y EL AGREGADO DE VALOR

Argentina y Bolivia son exportadores de insumos primarios como carbonato de litio sin refinar, por lo que buscan pasar a ser industrializadores de la cadena de valor del litio.

En tanto, con el objetivo de “continuar y profundizar la agenda común de intercambio y desarrollo científico-tecnológico en materia de investigación del litio”, el ministro de Ciencia argentino, Daniel Filmus, y su par del Ministerio de Hidrocarburos y Energía del Estado Plurinacional de Bolivia, Franklin Molina Ortiz, mantuvieron un encuentro en formato virtual para avanzar en la redacción de un acuerdo marco a celebrar entre Y-TEC -la empresa de tecnología de YPF- y Yacimientos de Litio Bolivianos Corporación (YLB), como también en la conformación del Centro Andino para la Cooperación en Litio.

“Promover la soberanía energética, dotar de valor agregado a nuestros recursos naturales y profundizar el trabajo conjunto, es parte sustancial de nuestra agenda con Bolivia”, dijo el ministro Filmus en la oportunidad, puntualizando que “trabajamos entonces en dirección a generar desarrollos tecnológicos propios y garantizar la transición energética”, completó.

Fuente: Viapais.com.ar

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